Le plateau de Valensole

Partez à la découverte du plateau de Valensole, dans les Alpes-de-Haute-Provence et proche du Luberon. Lavandes et paysages extraordinaires typiques de la Provence.

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Valensole, capitale provençale de la lavande

Au cœur de la Provence, le majestueux Plateau de Valensole déploie fièrement ses 12 000 hectares de lavandes, s'étendant avec une beauté naturelle et délivrant un spectacle saisissant.

Il s'agit sans conteste d'un des lieux les plus emblématiques pour admirer les champs de lavande, cette plante iconique qui contribue au charme envoûtant de la région.

Cette terre généreusement ensoleillée, connue comme « le grenier de la région », est marquée par un passé agricole riche, et continue de vivre au rythme des récoltes saisonnières. Le plateau de Valensole est incontestablement connu pour sa culture de lavandin, dérivée de la lavande, qui trouve sa place dans plusieurs domaines. Autrefois, le plateau était orné de champs d'amandiers et de chênes truffiers, aujourd'hui en grande partie remplacés par la lavande et les céréales.
Le lavandin, bien que menacé depuis une trentaine d'années par la concurrence étrangère, continue de prospérer ici, utilisé notamment dans la fabrication du célèbre savon de Marseille ou du savoureux miel de lavande, extrait par les apiculteurs locaux en juin et juillet. Distillée, la lavande sert aussi à la confection de parfums et de produits de senteur, tout en ayant longtemps été reconnue pour ses vertus médicinales.

L'économie du plateau ne se limite pas à l'agriculture, le tourisme et l'artisanat sont également au cœur de son activité.

De nombreux films et séries y ont été tournés ces dernières années, de quoi attirer les touristes du monde entier, fascinés par ces paysages teintés de cette couleur mauve si caractéristique et parfumés de cette odeur apaisante qui laisse une empreinte indélébile.

Que vous soyez passionné d'agriculture, amateur de beaux paysages ou simplement en quête d'une escapade apaisante et colorée, le Plateau de Valensole vous offre un tableau unique, ôde à la douceur provençale.

Où se trouve le plateau de Valensole ?

Le plateau de Valensole est l'un des joyaux des Alpes-de-Haute-Provence.

Entre le Luberon et les Gorges du Verdon

Ce vaste plateau calcaire se situe au sud de Digne-les-Bains, ville thermale riche en histoire et en paysages bucoliques. Il se trouve également à proximité de notre magnifique Parc Naturel Régional du Luberon. Positionné à une altitude moyenne de 500 mètres, le plateau de Valensole est comme posé sur un promontoire naturel qui offre une vue panoramique sur les paysages environnants. Au sud, le regard se perd dans l'immensité des champs de lavande, tandis qu'à l'est, le panorama s'ouvre vers les pittoresques Gorges du Verdon. De l'autre côté, vers le nord, le paysage se transforme, laissant place à la majestuosité du massif des Ecrins.

Le plateau s'étend sur plusieurs communes

Malgré son nom, le plateau ne se limite pas à la commune de Valensole. C'est un territoire qui s'étend bien au-delà, englobant plusieurs communes pittoresques de la région. Il s'étire en effet jusqu'à Puimoisson, une bourgade charmante mais méconnue. Ce plateau offre une succession époustouflante de champs de lavande à perte de vue, offrant amplement d'espace pour se perdre dans cette beauté naturelle. Les communes qui se partagent ce tableau vivant sont nombreuses comme Allemagne-en-Provence, Brunet, Oraison, Riez, ou le Castellet.

Quand visiter le plateau de Valensole ?

Si vous rêvez de vous perdre dans les vastes étendues violettes du Plateau de Valensole, sachez qu'il faut bien choisir votre moment.

Quelle est la période idéale ?

La période idéale pour découvrir ce spectacle unique offert par la lavande, débute dès le mois de juin. En effet, c'est à cette période que la floraison commence à peindre les champs d'une teinte pourpre à la fois éclatante et apaisante. Cependant, cette période de grâce est malheureusement éphémère. En effet, la floraison de la lavande est courte et dépendante des conditions météorologiques. Selon les années, cette merveille de la nature s'étire de mi-juin à fin juillet. Il est donc crucial de planifier soigneusement votre escapade provençale pour être certain de ne pas manquer ce rendez-vous annuel tant attendu.

Dès la mi-juillet, une autre étape tout aussi fascinante du cycle de la lavande commence: la récolte. Les champs fleuris cèdent place aux rangées parfaitement alignées de lavande coupée, créant ainsi un paysage singulier et majestueux.

Pendant la Fête de la Lavande ?

L'été est également la période durant laquelle se déroule la Fête de la Lavande de Valensole qui est la plus connue au monde. Au cœur de ce festival, les traditions provençales prennent vie sous les yeux émerveillés des visiteurs.

L'alambic du XIXe siècle est rallumé pour distiller de manière traditionnelle la fleur de lavande, élément phare de cet événement. Ce moment unique propose une plongée dans le passé, permettant aux curieux de découvrir les méthodes ancestrales de distillation.
Une exposition permet de découvrir le matériel agricole utilisé autrefois mais aussi celui d'aujourd'hui pour la récolte de la lavande, témoignant de l'évolution des techniques et du savoir-faire des habitants de cette région.
Plus de 140 professionnels locaux participent à cette célébration, apportant leurs compétences et leur passion pour valoriser les produits du village. Ils proposent à la vente une variété de produits artisanaux de qualité, tous dérivés de la lavande, garantissant l'authenticité et la singularité des traditions de Valensole. L'exposition itinérante "Histoire(s) de lavandes", enrichit cette célébration estivale. Elle offre une perspective historique et culturelle, invitant les visiteurs à un voyage dans le temps pour mieux comprendre la symbolique et l'importance de cette fleur dans la région.

Le Plateau de Valensole incarne la Provence dans toute sa splendeur et reste inégalé avec ses vastes champs de lavande qui parent la terre d'une splendide robe violette.

Entre tradition et modernité, l'agriculture y a toujours été le poumon de cette terre généreuse et authentique où la lavande a su se tailler une place de choix. Que ce soit pour ses propriétés médicinales, son utilisation dans la parfumerie, son savoureux miel ou la fabrication de savon, la lavande de Valensole continue de fasciner et d'émerveiller. Son charme opère sans conteste lors de la Fête de la Lavande. Valensole offre non seulement un spectacle naturel exceptionnel, mais aussi une immersion unique dans un patrimoine culturel profondément enraciné.




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mis à jour le 25/10/2023 par Luberon.fr


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