Oppède le Vieux

Au faîte de son éperon rocheux, niché dans un paysage splendide et sauvage, Oppède Le Vieux abrite dans la douceur de ses vieilles pierres une végétation exubérante.

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Intrigue à Oppède
Intrigue à Oppède

Découvrez l’histoire du village perché d'Oppède dans le Luberon à travers une intrigue mystérieuse. Des énigmes, codes et casse-têtes à résoudre durant la visite.

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Oppède Le Vieux est un véritable havre de paix, loin du tumulte des grandes villes.

Perché en haut d'une colline, il offre une vue imprenable sur les beaux paysages du Luberon. La commune est un lieu empreint de tranquillité et d'authenticité, où il fait bon se promener et prendre le temps de vivre. Un endroit à découvrir pour tous les amateurs de patrimoine historique et de nature préservée.

Un voyage à travers les siècles d'un village provençal

Dès l’Antiquité, l’importance de ce lieu est soulignée par son nom, Oppède, dérivé du terme “oppidum” témoignant d’une présence celte conséquente. Les vestiges de l’époque romaine sont visibles à travers un autel à Mercure conservé au musée de Cavaillon, ainsi que des mosaïques et des pièces de monnaie. De plus, la voie romaine majeure Via Domitia traversait la région.

Au Moyen-Age, Oppède était la propriété du comte de Toulouse avant de devenir une propriété papale à la suite de la croisade des Albigeois en 1274. Elle a connu de nombreux revirements de pouvoir, subi des dommages considérables lors de l’assaut de Raimond de Turenne. En 1398, elle soutint les Taillades dans leur rébellion contre le pape.

Durant le grand schisme, Oppède choisit d’accueillir l’antipape Benoît XIII, Pedro de Luna, avant de revenir finalement dans le camp du pape de Rome. L’histoire du village fut encore marquée au 16e siècle par l’inquisition de Jean de Roma, et surtout par le massacre des Vaudois du Luberon en 1545, dont Jean Maynier, alors seigneur d’Oppède, fut responsable. Condamné à la décapitation en 1551, sa famille convertie au protestantisme, abandonna la Provence pour la région de La Rochelle à la fin du 17e siècle.

Au 19e siècle, la population d’Oppède le Vieux descendit vers la plaine pour former un nouveau centre, Oppède-les-Poulivets, tandis que l’ancien village fut progressivement abandonné. En 1791, Oppède quitte son statut de dépendance papale pour rejoindre la France.

Aujourd’hui, ce village fantôme est un lieu fascinant qui porte les traces de son histoire mouvementée.

Un riche patrimoine historique

Les ruines du château médiéval

Les ruines du château d'Oppède méritent une attention particulière. Témoins d'une époque médiévale révolue, ces vestiges, composés d'une tour imposante et de murs robustes, se dressent encore fièrement, malgré les marques indéniables du temps. Les anciennes échoppes qui les entourent apportent une dimension supplémentaire à ce site, évoquant le bourdonnement d'une vie commerciale d'antan.

À proximité, vous pouvez admirer de jolies maisons charmantes datant des XVe et XVIe siècles, ainsi que quatre lavoirs récemment restaurés, reflets de l'attention portée à la conservation du patrimoine local. L'un des points forts de cette visite est sans doute la découverte du carré magique dit "carré Sator", gravé sur une des pierres de la fortification. Ce symbole mystérieux vient ajouter une petite énigme à résoudre, dans ce cadre chargé d'histoire.

Ruines du château médiéval d'Oppède le Vieux

Les églises

Perchée au sommet du vieil Oppède, l'église Notre-Dame-Dalidon résiste au temps, contrairement à de nombreux autres bâtiments de cette zone qui sont en ruine. Cette église romane a subi plusieurs transformations depuis le XVIe siècle. En 1500, elle a été remaniée, puis elle a été agrémentée d'ajouts gothiques en 1592. Des rénovations ont également été effectuées en 1815 et 1869. Actuellement en phase de restauration grâce à une collecte de dons parrainée par Michel Leeb, cette belle collégiale du XVIe siècle surplombe un grand panorama, offrant une vue imprenable sur le Luberon. 

Au pied de ce monument historique se trouve l'église du Sacré-Cœur d'Oppède-lès-Poulivets, ajoutant à la richesse patrimoniale d'Oppède le Vieux. À l'intérieur de la collégiale Notre-Dame-Dalidon, la chapelle du Rosaire offre un lieu de recueillement supplémentaire pour les fidèles et les visiteurs.

Chapelle des Pénitents Blancs

Chapelle des pénitents blancs

Parmi les trésors d'Oppède le Vieux, la Chapelle des Pénitents Blancs se distingue par son architecture romane, sa façade de calcaire blanc et ses sculptures finement travaillées, des attributs qui font d'elle un des joyaux incontournables de la région.

Ce monument impressionnant se distingue des autres chapelles de Pénitents par son histoire unique : en 1609-1610, le Baron de Maynier, seigneur du village, a facilité la formation de la confrérie des Pénitents Blancs d'Oppède. Il l'a fait par un double don, celui d'un terrain et les revenus d'une forêt qu'il partageait avec la commune, à la confrérie. Ces donations ont permis la construction de cette chapelle dédiée.

Les Pénitents étaient des laïcs dévoués à la prière et aux oeuvres de bienfaisance, reconnaissables à leurs longues robes noires ou blanches. Alors n'oubliez pas d'ajouter la Chapelle des Pénitents Blancs à votre liste de visites lors de votre séjour à Oppède le Vieux.

Site d’escalade d’Oppède le Vieux

Les falaises calcaires de roche molasse, orientées vers le sud-ouest, s'élèvent à une hauteur variant de 15 à 25 mètres. Elles offrent la possibilité de grimper sur 30 voies différentes, adaptées aux niveaux de 5b à 6c.

Notez que ces falaises sont souvent soumises au mistral. Pour y accéder, si vous arrivez de Maubec en empruntant la D176, vous devrez vous garer à droite dès votre entrée dans le village. Continuez ensuite votre trajet à pied à travers le village. Lorsque vous atteignez le panneau indiquant la sortie de l'agglomération, tournez à droite et avancez pendant 50 mètres. Arrivé à un virage, prenez le chemin sur votre gauche et suivez le GR tout droit. Lorsque vous atteignez le premier replat, prenez le sentier sur votre gauche et suivez-le jusqu'au pied de la falaise.

Une visite à ciel ouvert

La forteresse de la commune

La majestueuse forteresse d'Oppède le Vieux, qui remonte au 13ème siècle, est aujourd'hui réduite à de magnifiques ruines. Malgré plusieurs siècles de délabrement, la vision de ce monument historique situé dans le Luberon reste impressionnante.

Positionnée en hauteur par rapport au village, la forteresse est abritée dans un environnement verdoyant. Le passé illustre de la forteresse est évident dans les ruines qui subsistent.

Cependant, pour des raisons de sécurité, l'accès à ce site historique est restreint, bien qu'il y ait actuellement des efforts de bénévoles pour revitaliser ces restes antiques. Le processus de restauration de la forteresse n'est pas une tâche ordinaire. La structure est délicate et demande une approche très prudente pour préserver l'authenticité du lieu.

L'association Forteresse d'Oppède, fondée en 2013, s'occupe minutieusement de ce projet de restauration. Grâce à de nombreux bénévoles, les travaux avancent petit à petit, notamment le débroussaillage et la réhabilitation des zones envahies par le lierre et les souches d'arbres indésirables. Un des principaux objectifs de l'association est de remettre en état les ruines afin qu'elles soient accessibles au public. Cela nécessite la sécurisation du monument pour permettre des visites.

La stabilisation de la Barbacane, les murs situés en amont de l'entrée qui servaient à protéger l'entrée de la forteresse d'Oppède le Vieux, est une étape essentielle dans la restauration de l'édifice. Il est également nécessaire de procéder à un travail de rejointoiement des pierres du château.

Balade du moulin Mathieu

La balade du Moulin Mathieu à Oppède vous invite à une promenade pittoresque chargée d'histoire et d'authenticité.

Situé à 1,5 kilomètre du village fortifié d'Oppède le Vieux, le Moulin Mathieu offre une plongée dans le temps, avec ses 200 ans d'activité et ses méthodes traditionnelles de production d'huile d'olive.

En période hivernale, entre novembre et janvier, vous pouvez vivre la magie de la fabrication de l'or vert en direct.

En outre, une visite à la boutique du moulin/musée est une étape incontournable avant de s'élancer sur le sentier en direction du village d'Oppède le Vieux.

Après une balade tranquille à travers un paysage pastoral, vous êtes accueilli par la vue majestueuse du village médiéval perché, avec les vestiges du château du Moyen-âge qui racontent des histoires de légendes.

C'est un spectacle époustouflant de voir les pierres blanches s'illuminer sous le soleil, offrant une vue panoramique sur les jardins et les cultures en terrasse.

Pour conclure votre excursion, empruntez le chemin des vignerons pour retourner au moulin, une marche d'environ 1h30 qui vous propose une autre facette des paysages d'Oppède.

Randonnée de Maubec à Oppède

La randonnée de Maubec à Oppède est une expérience riche en découvertes et en paysages impressionnants.

Elle débute au vieux Maubec, où les randonneurs revêtus de leurs chaussures de marche vont emprunter un parcours captivant à travers cédraies et chênaies au pied du Petit Luberon.

Cette randonnée dévoile non seulement la majestueuse forteresse d'Oppède-le-Vieux qui surplombe le village, mais offre également des panoramas imprenables sur le massif du Luberon et ses gorges escarpées. Le cheminement rejoint la montagnette et le sentier de la Blaque, passant devant un élevage de cochons Mangalica. Cette boucle de 7.5km avec un dénivelé de 220m est une randonnée relativement facile, requérant environ trois heures de marche.

Elle est idéale pour les groupes de 20 personnes au maximum et convient également aux enfants de sept ans et plus. Une véritable immersion dans l'histoire et la nature majestueuse du Luberon.

Le sentier vigneron

Le sentier vigneron d'Oppède est une expérience immersive riche en culture et en découvertes gustatives. Avec son circuit de 5 km à travers les vignobles verdoyants, il offre une opportunité unique de se connecter à la nature tout en découvrant l'art ancestral de la viticulture. Le paysage, un mélange de vignes ondulantes et de panoramas époustouflants sur le Luberon, est à couper le souffle.

Ce sentier, au départ des terrasses Sainte-Cécile, vous fera découvrir les cépages locaux, dévoilant les secrets des sols uniques de cette région ainsi que le processus de vinification.

Vous parcourrez également les caves des nombreux domaines viticoles environnants, témoins de l'histoire viticole d'Oppède. Une balade de 1h30 environ vous plongera dans un cadre idyllique où la nature règne en maître, loin de l'agitation des villes.

Oubliez le bruit et le stress quotidien et laissez-vous séduire par la beauté tranquille de ce havre de paix provençal.



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