Abbaye Notre-dame de Sénanque

L'Abbaye Notre-Dame de Sénanque se trouve à Gordes au milieu de magnifiques champs de lavande. Découvrez ce monument historique et religieux incontournable du Luberon.

Route de Sénanque
84220 Gordes

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Visite guidée de l'Abbaye de Sénanque

Visite inédite de l’abbaye de Sénanque à l'ouverture, profitez d'être presque seul dans le lieu unique, et suivez notre guide pour découvrir l'histoire et les secrets de l'Abbaye

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Notre-Dame de Sénanque est une abbaye cistercienne située sur la commune de Gordes. Elle a été fondée en 1148 par des moines cisterciens, incendiée pendant les guerres de religion en 1544, elle est abandonnée. Finalement elle est investie de nouveau en 1988 par une petite communauté de moines qui renouent ainsi avec des siècles de tradition cistercienne.

Les moines habitant l'Abbaye de Sénanque ont réussi à conserver le monument de manière remarquable. Une très belle Abbaye du Luberon à visiter entre amis ou en famille.

Abbaye Notre Dame de Sénanque avec lavande

L'histoire de l'Abbaye Notre-Dame de Sénanque

L'Abbaye Notre-Dame de Sénanque représente un fragment d'histoire qui remonte au 23 juin 1148. Elle fut fondée par un groupe valeureux de moines cisterciens venant de Mazan, en Ardèche.

Un emplacement privilégié

Cette abbaye fut la quatrième du genre établie en Provence, suivant Le Thoronet, Aiguebelle et Silvacane. Saint Bernard, dont la renommée n'était plus à faire, offrait à Sénanque le poids et le prestige de son ordre monastique. Nichée au cœur d'un étroit vallon de 1 km de long sur 300 m de large, l'abbaye correspondait parfaitement aux exigences cisterciennes qui prohibaient la construction de monastères en milieu urbain ou rural. Suivant les préceptes de Saint Benoît, tous les éléments nécessaires à la vie des moines étaient présents sur place : eau, moulins, jardins, boulangerie et divers ateliers. Après un chantier colossal qui s'est étendu sur près de 60 ans, le site fut achevé en 1220. Située en pleine nature, l'abbaye avait accès à des ressources naturelles abondantes pour sa construction, notamment de la pierre et du bois. De plus, le ruisseau de la Sénancole, dont le nom a sans doute inspiré celui de l'abbaye (littéralement "eau saine"), fournissait une eau indispensable. Au fil des siècles, grâce notamment au soutien des familles nobles de la région, Sénanque prospéra, s'étendant et accroissant son influence. C'était l'âge d'or de l'abbaye.

De nombreux changements de propriétaires

Des temps plus sombres survinrent au XVème siècle avec des troubles et des violences qui ébranlèrent la communauté.

Avec le temps, l'abbaye a connu plusieurs épreuves dont les guerres de religion, les épidémies de peste et finalement la Révolution française. En 1792, elle fut vendue comme bien national. Malgré tout, le nouveau propriétaire a veillé à préserver une grande partie de son patrimoine, faisant en sorte de retirer les éléments explicitement religieux pour ne pas attirer inutilement l'attention.

En 1854, une communauté de Frères a repris ses quartiers dans l'Abbaye. Trois ans plus tard, le propriétaire privé de l'Abbaye, M. de Pluvinal, a cédé son bien à cette communauté monastique, permettant ainsi d'importantes restaurations et la construction de nouveaux édifices. Sous l'égide de l'abbé Dom Barnouin, l'Abbaye de Sénanque a connu un nouvel essor, abritant rapidement 72 moines. C'est pendant cette période que Jean Léonard, prêtre et professeur de mathématiques, a rejoint la communauté et a apporté une influence considérable, tant par sa culture que par sa piété. Devenu abbé de Fontfroide, il a contribué à faire rayonner l'Abbaye comme un lieu de retraite spirituelle et d'accueil, influençant des personnalités telles que Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus et Saint Antoine Marie Claret.

Hélas, en 1880, les moines ont été chassés de l'Abbaye par les gendarmes en raison de la nouvelle loi contre les congrégations religieuses. L'Abbaye a alors été vendue comme bien national, bien que certains moines aient réussi à y retourner clandestinement. Au début du XXème siècle, l'Abbaye a été confrontée à une nouvelle expulsion, suivie d'une période d'abandon pendant laquelle elle a été vandalisée par de nombreux graffitis.

En 1926, une douzaine de moines ont réussi à retourner à l'Abbaye, qui a été rachetée et classée monument historique par l'État. Cependant, la charge de la gestion de l'Abbaye s'est avérée trop lourde pour les moines restants qui, en 1969, ont dû la louer à un propriétaire privé pour qu'il en assure la restauration. L'Abbaye de Sénanque a finalement été rendue aux moines cisterciens dans les années 90, suite à une généreuse donation de Paul Berliet.

Aujourd'hui, une communauté de moines venus de Lérins vit et travaille à l'Abbaye, subvenant à ses besoins par la culture du lavandin, l'oliveraie, le rucher, les visites de l'Abbaye, l'hôtellerie et la boutique monastique.

Vue aérienne de l'Abbaye Notre Dame de Sénanque

Jardin intérieur de l'Abbaye Notre Dame de Sénanque

Une architecture sobre et élégante

L'Abbaye de Sénanque est un majestueux exemple d'architecture romane cistercienne, caractérisée par une élégante sobriété.

La somptueuse abbatiale, construite en calcaire taillé et assemblé de manière régulière, se distingue par une orientation atypique, avec le conodine orienté au nord-est et la façade principale au sud-ouest. La toiture, recouverte de lauzes, abrite un chœur doté d'une unique abside semi-circulaire, couronnée d'une corniche moulurée et percée de trois baies en plein cintre. Le transept, dont la croisée est ornée de corbeaux géométriques, présente des pans coupés et est surmonté d'un discret clocher carré, typique du style cistercien. La structure externe est consolidée par des contreforts puissants et la façade principale est ornée de deux fenêtres fines et d'un grand oculus stylisé. L'abbaye possède également un cloître roman, où des triples arcaques en plein cintre sont soutenues par des colonnes esthétiques. Loin de donner un aspect terne, l'austérité de l'architecture met en valeur la beauté majestueuse de la pierre gris pâle dans la lumière splendide du Luberon.

Intérieur de l'Abbaye

Intérieur de l'Abbaye

Au cœur des champs de lavande

Cette abbaye cistercienne possède une particularité unique : dix hectares de champs de lavandin qui constituent un bien inestimable pour le monastère.

Ces plantations sont entretenues avec un amour infini par les moines résidents qui sont épaulés par les agriculteurs de la région dans leur tâche. La beauté sauvage de l'abbaye et la splendide étendue violette de ses champs de lavande attirent chaque année des milliers de visiteurs, particulièrement lors de la floraison de la lavande. C'est un spectacle saisissant, particulièrement pendant cette période, où le pourpre intense de la lavande en fleurs s'harmonise avec l'architecture austère mais majestueuse de l'abbaye.

La lavande n'est pas seulement une beauté visuelle, elle est aussi précieuse pour sa transformation en divers produits. Une fois récoltées, les fleurs de lavandin sont transformées en une variété de produits. Ces fleurs sont distillées pour produire de l'huile essentielle prisée pour ses propriétés relaxantes et sont également utilisées dans la confection de produits cosmétiques pour leurs bienfaits pour la peau. Ces précieuses fleurs de lavandin sont même utilisées pour la fabrication de miel et de biscuits, ajoutant une délicieuse saveur provençale à ces produits.

Lavande autour de l'Abbaye de Sénanque

Visiter l'abbaye pour un moment de spiritualité

Abritant une communauté de moines vivant selon la Règle de Saint Benoît, l'abbaye offre une expérience unique de visites guidées à certaines heures. Cette tradition séculaire permet aux visiteurs de découvrir l'église abbatiale, l'ancien dortoir, le cloître, la salle du chauffoir et la salle du chapitre, datant des 12ème et 13ème siècles.

Guidées par un conférencier, les visites ont lieu du lundi au samedi à différentes heures, ainsi que le dimanche après-midi. Les visites libres avec HistoPad sont recommandées pour les personnes non francophones. Durant votre visite, vous serez invités à respecter le silence et le recueillement, essentiels à la vie monastique des lieux.

  • Une tenue correcte est également requise,
  • Veuillez noter que l'accès à l'abbaye peut être difficile pour les personnes à mobilité réduite, la structure médiévale de l'abbaye comportant de nombreux escaliers,
  • Les animaux ne sont pas admis,
  • Les prises de vue légères sont autorisées, mais l'utilisation de matériel professionnel est interdite.

Au-delà d'une simple visite, Sénanque propose une véritable plongée dans la vie monastique médiévale, l'architecture cistercienne et l'histoire monastique. Une occasion rare d'expérimenter une déconnexion totale.

Intérieur de l'Abbaye

Vue aérienne de l'Abbaye

Retraite monastique

L'Abbaye Notre-Dame de Sénanque vous offre un espace de sérénité pour vivre une retraite monastique unique. Cette hôtellerie, gérée par la communauté des moines cisterciens, est un lieu privilégié pour celles et ceux qui aspirent à s'immerger dans un quotidien de prière et de recueillement. Dans le silence qui caractérise l'Abbaye, vous aurez l'opportunité de partager le rythme de vie de ces moines, ponctué par les temps de prière. Le silence est également de mise lors des repas, favorisant la méditation et la contemplation.

Retrouvez dans la même commune : Monuments historiques à Gordes

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Horaires d'ouverture

Du 01/01 au 31/12, tous les jours.
Fermetures exceptionnelles les 1er janvier et 25 décembre.
Fermé le dimanche matin.
Horaires variables. Rendez-vous sur le site www.senanque.fr
Jours de fermeture de l'abbaye pour 2024 (magasin et visite du monastère) : 8, 9, 22, 23 et 24 janvier; 8 et 22 février; 29 mars; 9 mai au matin, 15 et 16 mai; 15 août au matin; 1er novembre au matin et
25 décembre.

Tarifs

Adulte : 8 € (en visite guidée ou 8,50 € en visite libre avec Histopad)
Enfant (6-17 ans) : 4 € (gratuité à partir du 3ème enfant)
Etudiant : 6 € (De 18 à 25 ans, sur présentation de la carte étudiant.).

Gratuit pour les moins de 6 ans.

Gratuit également pour les guides conférenciers, prêtres & religieux.

Les places sont limitées en visite, aussi il est recommandé de réserver en ligne https://www.senanque.fr/.

Visite guidée de l'Abbaye de Sénanque

Visite guidée de l'Abbaye de Sénanque

Visite inédite de l’abbaye de Sénanque à l'ouverture, profitez d'être presque seul dans le lieu unique, et suivez notre guide pour découvrir l'histoire et les secrets de l'Abbaye

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? Comment visiter l'Abbaye de Sénanque ?

Vous avez la possibilité de visiter cette abbaye quasi millénaire à l'aide d'une visite guidée ou bien d'un audioguide.

? Quel est le meilleur moment pour visiter l'Abbaye ?

Si vous voulez profiter des lavandes en fleurs, nous vous conseillons une visite au début du mois de Juillet.

? Peut on séjourner à l'Abbaye de Notre Dame de Sénanque ?

Vous pouvez y séjourner seulement dans le cadre d'une retraite religieuse.

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