Mérindol

Baigné de soleil et entouré d’oliviers, Mérindol est le village de Vaucluse qui symbolise le mieux l’histoire des Vaudois en Luberon. C’est en effet ici qu’en 1545 les habitants de ce village vaudois –protestant- furent massacrés sur ordre de François 1er.

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Le village de Mérindol garde les traces d'un passé tumultueux et dramatique : vous y trouverez retracée à La Muse -le musée d'histoire vaudoise- toute l'histoire des Vaudois du Luberon.

Une histoire riche et mouvementée

Le village de Mérindol possède une riche histoire marquée par des occupations humaines dès l'âge du bronze et du fer. Son passé romain est visible grâce aux ruines du vicus des Borrys et un établissement thermal de 35m de long.

Au Moyen-Age, Mérindol passe sous le contrôle de plusieurs autorités.

Au XIVe siècle, le village est rasé par les troupes pontificales et reste inhabité pendant plus d'un siècle.

La période de la réforme protestante est marquée par des conflits, culminant en 1540 avec la condamnation au bûcher de 19 habitants.

Mérindol reste toutefois un bastion protestant pendant les guerres de religion du XVIe siècle. Le village a aussi été touché par la Seconde Guerre mondiale, avec l'exécution de quatre gendarmes en 1944.

Aujourd'hui, le village porte les traces de son passé riche et mouvementé.

Un joli patrimoine historique

L'église paroissiale Sainte-Anne

L'église paroissiale Sainte-Anne, construite au milieu du 18e siècle est un joyau architectural de la commune. Elle est célèbre notamment grâce à sa façade classique à parements plats, qui est surmontée d'un fronton triangulaire. L'édifice est reconnu pour la beauté de son clocher carré à bulbe, surnommé “Sarrasin”, qui est unique en son genre dans la région. A l'intérieur, on peut y admirer une sculpture datant du 17e siècle représentant la Vierge à l'enfant. Depuis le 6 décembre 1984, l'église Sainte-Anne est inscrite aux Monuments Historiques, preuve de son importance et de son riche héritage historique et culturel pour Mérindol.

Le vieux château

Perché sur une colline dominant le village de Mérindol, se trouvent les ruines du vieux château de Mérindol. Ce site fascinant, où les vestiges d'une forteresse médiévale subsistent, nous transporte dans le passé et témoigne de l'histoire riche et complexe de la région.

Arborant une beauté presque mélancolique, ces ruines sont accessibles via un pittoresque sentier pédestre qui serpente à flanc de colline. Depuis 1997, le vieux château de Mérindol bénéficie d'une reconnaissance officielle de son importance historique, étant inscrit à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques.

Le beffroi avec horloge publique

Erigé durant la seconde moitié du XVIIe siècle, le beffroi de Mérindol est un monument historique qui témoigne de l'histoire du village. En se promenant à Mérindol, il est impossible de passer à côté de ce majestueux édifice. En plus d'être doté d'une allure historique incontournable, le Beffroi se distingue par son horloge publique, élément clé qui souligne son importance au sein du village. Son horloge publique rythme toujours le quotidien des Mérindolais, faisant de ce beffroi plus qu'un simple monument, mais un véritable symbole de la vie locale.

Pont suspendu franchissant la Durance

Ancré entre la charmante commune de Mérindol et celle de Mallemort, le pont suspendu historique enjambe majestueusement la Durance. Il a été officiellement inscrit comme monument d'importance par un arrêté daté du 2 juin 1986. Juste à côté du pont, vous trouverez la pittoresque maison du gardien, qui ajoute une touche unique à ce site historique qui unit deux régions et raconte une partie de l'histoire de la France.

Salon des éco-énergies

Depuis 1999, le charmant village de Mérindol, s'anime chaque année fin septembre pour accueillir le renommé Salon des éco-énergies. Cet évènement, devenu l'une des plus importantes manifestations de Mérindol, illustre parfaitement la volonté d'innovation et de préservation de l'environnement de cette région pittoresque. Le temps d'un week-end, les visiteurs ont l'opportunité de découvrir les dernières avancées en matière d'énergie renouvelable, une thématique d'actualité.

L'engagement du village pour les éco-énergies ne fait qu'augmenter la richesse culturelle et écologique de cette région dynamique et respectueuse de son environnement.

Une visite culturelle

Observatoire ornithologique

L'observatoire ornithologique de Mérindol vous invite à une escapade fascinante dans le monde sauvage de la faune et la flore. Caché dans une cabane et équipé d'une jumelle, vous aurez la chance d'expérimenter une immersion totale dans un milieu naturel préservé tout en apprenant grâce aux panneaux didactiques. Cet espace, abrite un écosystème aquatique d'une valeur inestimable, fondé sur une extravagante richesse écologique, et est le refuge de 243 espèces d'oiseaux. Au fil du parcours, vous découvrirez une multitude de milieux divers.

Disponible en libre accès en permanence, l'observatoire ornithologique de Mérindol est un véritable bijou du Luberon pour tous les amoureux de la nature.

Le musée de “La Muse”

Le musée de la Muse sert de siège à l'Association d'études Vaudoises et Historiques du Luberon, une organisation dédiée à la préservation de l'histoire de cette minorité religieuse. Le musée conserve une riche documentation qui trace le parcours de ce mouvement, non seulement dans le Luberon et les Monts de Vaucluse, mais aussi à travers l'Europe (Allemagne, Italie, etc.), l'Afrique du Sud et l'Amérique. En complément du musée, un chemin balisé mène au mémorial Vaudois, les ruines de l'ancien village, situé à proximité des vestiges de l'impressionnant château fort.

Plusieurs panneaux informatifs jalonnent la montée, apportant une perspective enrichissante sur ce site historique fascinant.

Le musée de La Muse offre ainsi aux visiteurs une plongée unique dans l'histoire et la culture du Luberon.

Mémorial Vaudois

Perché au sommet du Castrum-Vieux village, le Mémorial vaudois est un témoignage poignant de l'histoire des Vaudois, persécutés au XVIe siècle. Inscrit à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques comme lieu de mémoire, ce mémorial est un incontournable lors d'une visite à Mérindol. 

Mémorial Vaudois

Pour y accéder, il suffit d'emprunter la Draille du Vieux Mérindol ou le Chemin de Bénézet depuis l'Office de Tourisme, une marche d'à peine 15 minutes.

Au sommet, en plus du mémorial, une table d'orientation offre un panorama exceptionnel sur les Alpilles, la Sainte Baume et la Sainte Victoire. Il faut également mentionner que l'histoire des Vaudois est détaillée sur des panneaux explicatifs au Musée de La Muse. Jusqu'en 1992, le site n'était représenté que par deux murs en élévation, au nord et au sud. Les fouilles archéologiques menées en 1992 et 1993, suivies par deux autres opérations de sondage, ont révélé la présence d'un ensemble dense de constructions, dont la chapelle castrale, le donjon, les murs d'enceintes et les ouvrages d'accès, qui occupaient autrefois l'éperon rocheux dominant le village actuel.

Les gorges du Régalon

Le Luberon est une région qui abrite de nombreuses gorges et canyons, y compris les Gorges du Régalon, récemment rouvertes au public. Situées au sud du petit Luberon, à l'extrémité est de la commune de Cheval-Blanc, ces gorges offrent une randonnée facile d'environ 2h30, couvrant une distance de 6 à 7 km. Malgré leur beauté, ces gorges sont un écosystème fragile, abritant de nombreuses espèces menacées. Pour protéger, il est recommandé d'éviter de visiter les gorges entre janvier et septembre.

Balade à Mérindol

Balade autour du village

Au fil de votre balade, vous aurez l'opportunité de découvrir le lieu où un milieu typiquement méditerranéen cohabite avec sa célèbre rivière. Cette escapade vous permettra non seulement de voir la source qui alimente les canaux d'eau mais aussi d'admirer la vue époustouflante sur la Durance. De plus, vous serez ébloui par la richesse de la biodiversité de la garrigue, notamment sa variété d'oiseaux

Sentier de la Garrigue

Le sentier de la Garrigue est un lieu d'exception pour les amoureux de la nature et de la randonnée. Il offre une découverte des plantes caractéristiques de la garrigue méditerranéenne et un panorama spectaculaire sur la Durance. C'est un lieu incontournable pour découvrir la biodiversité et les paysages du Luberon.

Le Moulin Boudoire

Le Moulin Boudoire, qui existe depuis 5 générations, est réputé pour sa production d'huile d'olive.

Le moulin, qui date du 16e siècle, est le plus ancien du village et conserve encore ses méthodes traditionnelles de broyage des olives avec une meule en pierre. Chaque année le moulin traite entre 150 et 350 tonnes d'olives provenant de près d'un millier de producteurs locaux.

Le Moulin Boudoire propose trois types d'huile d'olive : le fruité vert, le fruité mûr et le goût à l'ancienne, chacun ayant des caractéristiques et des arômes distincts.



Faire du Vélo à Mérindol

Pour les amateurs de vélo, il y a de nombreux itinéraires qui partent du village et qui offrent une belle façon de découvrir la région. Les routes sinueuses et les chemins de campagne sont parfaits pour une promenade tranquille, tandis que les massifs adjacents offrent des possibilités pour les cyclistes plus aguerris. Quelle que soit votre niveau physique, une balade en vélo au départ de Mérindol est une excellente façon de passer un agréable après-midi dans le Luberon.

Vélo dans le Luberon

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Se rendre à Mérindol

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