Cavaillon

Cavaillon se trouve au pied de la montagne du Luberon, découvrez son patrimoine et sa vitalité toute provençale. Connaissez vous le melon de Cavaillon ?

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Lia répond à vos questionsQue faire à Cavaillon ?

A Cavaillon, vous pouvez : visiter la cathédrale Notre-Dame et Saint-Veran, la synagogue et l’Hôtel d’Agar, la colline Saint-Jacques ou bien déguster le melon, spécialité de la ville

Cavaillon tire son nom d'un peuple gaulois qui habitait la colline Saint-Jacques, les Cavares. Du haut de cette colline, vous aurez une vue magnifique sur la ville et son écrin naturel, les dentelles de Montmirail, la vallée de la Durance, le Mont Ventoux, et la liste est loin d'être exhaustive.

Une histoire riche et fascinante

Son nom provient des Cavares, une fédération de peuples gaulois qui occupaient la colline Saint-Jacques durant l'Antiquité. Les vestiges de cette époque, notamment des puits, des silos et des sépultures, ont été découverts dans des carrières au nord de celle-ci.

Cavaillon recèle également des traces émouvantes de son ancienne activité viticole, avec des "gâteaux" de marc contenant des pépins de raisin et de figue, datés de la seconde moitié du premier siècle avant Jésus-Christ, et exposés au musée archéologique de la ville.

Durant la période romaine, Cavaillon, ou Cabellio, était une ville florissante et un important centre de commerce sur la voie Domitienne. Malgré les vicissitudes du temps, l'arc antique de cette époque demeure encore en place, témoin silencieux de sa grandeur passée. Après les tumultes de l'époque romaine, Cavaillon a prospéré en tant que siège épiscopal dès le IVe siècle, avant de rejoindre les terres du royaume d'Arles et du marquisat de Provence.

Plus tard, au Moyen Âge, la cité a été marquée par des conflits religieux, notamment la croisade contre les Albigeois. La ville a également été, avant la Révolution française, l'un des quatre lieux abritant une "carrière", un quartier réservé aux Juifs du pape. Après l'annexion des États du pape par la France, Cavaillon a intégré le département nouvellement créé de Vaucluse en 1793.

Cavaillon a connu d'autres moments marquants de l'histoire, comme le tremblement de terre de 1887, ou la visite mouvementée de Léon Gambetta, figure emblématique de la République, en 1876. Aujourd'hui, le village continue de se développer tout en préservant son riche héritage et ses traditions, faisant de Cavaillon un joyau du Luberon.

Un vaste patrimoine historique et religieux

Ancienne cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran de Cavaillon

Cet édifice de style roman, dont la construction débute au 12e siècle, capte l'attention par son envergure et l'élégance de ses détails. Les murs de la cathédrale sont ornés d'immenses peintures et d'une profusion de sculptures qui lui donnent un caractère unique.

Ancienne cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran

Siège épiscopal du diocèse de Cavaillon pendant des siècles, elle est désormais intégrée à l'archidiocèse d'Avignon. La cathédrale est marquée par plusieurs époques de construction et de destruction qui ont finalement donné naissance à sa splendeur actuelle. Son unique nef voûtée en berceau brisé, est formée de cinq travées, bordées par plusieurs chapelles latérales. Son chœur est surmonté d'une coupole sur trompe, couronnée par un imposant clocher octogonal.

Au cœur de l'édifice se trouve un énorme retable du XVIIIe siècle, abrité dans une abside à cinq pans, voûtée en cul-de-four. Consacrée par le pape Innocent V en 1251, la cathédrale est dédiée à Saint-Véran, patron des bergers et évêque de Cavaillon au VIe siècle.

Malgré les dégâts causés par les conflits religieux du XVIème siècle, la cathédrale a été soigneusement restaurée, accueillant désormais des peintures monumentales du XIXe siècle d'artistes tels que Seguin, Mignard ou Parrocel.

Aujourd'hui, le monument historique ne comporte plus que les vestiges d'un cloître roman et d'une chapelle, témoins silencieux du passé.

De nombreuses chapelles

Cavaillon se distingue notamment par ses chapelles historiques qui témoignent de son patrimoine religieux.

Dominant la ville, la chapelle Saint-Jacques, édifice du 11e siècle modifié au 16e, trône sur le mont éponyme. Facilement accessible, elle offre un panorama majestueux sur la ville et la vallée de la Durance. La chapelle, autrefois occupée par César de Bus, est aujourd'hui un lieu de pèlerinage et de promenade apprécié.

Chapelle Saint-Jacques

En plein cœur de la ville, sur la Grand'Rue, se dresse la Chapelle Saint-Benoît, datant du 17e siècle. Anciennement liée à son couvent homonyme, elle a été convertie en bibliothèque municipale en 1967. Son architecture massive, rythmée par des pilastres toscans, se distingue par une coupole ornée de motifs végétaux.

La chapelle de l'ancien hôpital, de style classique, date du 18e siècle. Elle est elle aussi classée aux Monuments Historiques, tout comme la Chapelle Notre-Dame-des-Vignères, située au sud du hameau des Vignères. Cet édifice du 11e et 12e siècle abrite de remarquables représentations, notamment une figure de monstre félin gravée dans la pierre.

La chapelle Saint-Roch, construite en 1631, a été rattachée au pensionnat Saint-Roch et a longtemps servi d'école.

Enfin, la chapelle Sainte-Bernadette, située dans la Traverse des Capucines, est un édifice moderne.

Ainsi, les chapelles de Cavaillon offrent une véritable plongée dans l'histoire locale et constituent des lieux de visite incontournables pour tout amateur de patrimoine religieux et historique.

Arc Romain

Reconnu comme Monument Historique depuis 1840, c'est le monument le plus vieux de la ville. Cavaillon, qui était autrefois une colonie romaine, a réussi à préserver cet arc qui était à l'origine situé sur l'ancien forum antique de la ville (place de Cabassole). Il marquait vraisemblablement l'entrée impressionnante d'une place publique. En 1879-1880, il a été déplacé à son emplacement actuel (place du Clos).

Cavaillon et le cinéma

Cavaillon a accueilli le tournage de plusieurs films de renom, ce qui témoigne de son attrait cinématographique.

En 2010, la ville a servi de décor à “La Fille du Puisatier” de Daniel Auteuil, avec notamment KAd Merad, Astrid Berges-Frisbey, Sabine Azéma et Nicolas Duvauchelle.

Quelques années auparavant, en 2006, c’est le rocambolesque “Les vacances de Mr.Bean” qui a été tourné à Cavaillon, sous la direction de Steve Bendelack et avec Rowan Atkinson, Max Baldry, Emma de Caunes et Willem Dafoe à l’affiche.

En 1995, la ville a aussi servi de toile de fond pour “Gazon Maudit”, réalisé par Josiane Balasko et mettant en scène Alain Chabat et Victoria Abril.

Dans les années 80, Cavaillon avait déjà attiré l’attention des réalisateurs avec “L’été meurtrier” de Jean Becker en 1983, avec Isabelle Adjani et Alain Souchon, et la mini série “L’amour en héritage (Mistral’s Daughter)” de Kevin Connor et Douglas Hickox en 1984, mettant en vedette Stefanie Powers, Lee Remick et Stacy Keach.

Quant à l’inoubliable Fernandel, c’est dès 1970 qu’il a foulé les terres cavaillonnaises pour le film “Heureux qui comme Ulysse” d’Henri Colpi.

Que faire à Cavaillon ?

Musée Juif Comtadin / Synagogue

Le musée Juif Comtadin est une véritable vitrine de l’histoire et du patrimoine de la communauté juive du XVIIe siècle.

Jadis, Cavaillon, à l’instar d’Avignon, Carpentras et L’Isle sur la Sorgue, servait de refuge pour cette communauté, dont la vie était centrée autour de la synagogue.

Musée Juif Comtadin

Ce lieu de culte, qui est aussi une école et un espace de réunion, a été reconstruit au XVIIIe siècle (1772-1774) sur les fondations d’une structure du XVe siècle. Avec son architecture particulière, la synagogue illustre parfaitement la fusion entre la culture juive et provençale, typique des “juifs du Pape”.

Depuis les années 1960, la synagogue abrite le Musée Juif Comtadin qui expose des objets de culte datant des XVIe, XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles, ainsi qu’un riche fonds d’archives de l’ancienne communauté juive de Cavaillon.

Parmi les pièces exposées, on trouve des objets issus du “cimetière des livres”, qui témoignent de la richesse et du faste de la culture juive comtadine.

Des visites guidées sont proposées toutes les heures, ainsi que des ateliers et visites spécialement adaptés pour les familles. L’entrée est gratuite pour les moins de 18 ans, ce qui en fait une sortie culturelle attrayante pour tous.

Musée archéologique de l’Hôtel Dieu

Acquis en 1907, ce musée abrite une riche collection d’objets et de dons recueillis par la famille Jouve et d’autres résidents de Cavaillon. Ces précieux témoignages retracent le parcours historique de Cavaillon et du Luberon occidental, depuis la Préhistoire jusqu’à l’ère moderne, en passant par l’Antiquité et le Moyen-Age.

Musée archéologique de l'Hôtel Dieu

Vous y découvrirez des autels et des stèles ornées de gallo-grecques et d’inscriptions gallo-romaines, des monnaies anciennes, des outils préhistoriques, ainsi que des céramiques. Les colonnes et les chapiteaux sont également un régal pour les yeux.

Un billet pour le musée vous offre également la possibilité de visiter le musée archéologique et de profiter d'une visite guidée de la synagogue - Musée juif comtadin. Un plaisir d'apprentissage et de découverte gratuit pour les enfants.

Musée de la crèche provençale

Le musée de la crèche provençale de Cavaillon expose plus de 500 santons, des figurines emblématiques de l'artisanat provençal, dans des paysages du Luberon et des Alpilles fidèlement reconstitués du 19e siècle.

Ces maquettes ont été créées par un ébéniste passionné à partir de recherches approfondies dans les archives, et mettent en scène des costumes traditionnels et des bâtiments à l'architecture travaillée avec un grand souci du détail.

Théâtre de Cavaillon

Le Théâtre de Cavaillon est un lieu culturel de prestige, figurant parmi les 70 sites français labellisés scène nationale.

Réorchestré en 2014 sous le nom évocateur de La Garance, ce théâtre continue d’illuminer la région par son engagement artistique et culturel.

En 2020, Cavaillon a affirmé son statut de destination culturelle en inaugurant  une nouvelle salle polyvalente en centre-ville, nommée Salle du Moulin Saint-Julien. Ce nouvel espace, tout aussi vivant et polyvalent, accueille des spectacles variés, allant des pièces de théâtre aux concerts, ainsi que des conférences tout au long de l’année, faisant ainsi de Cavaillon un pôle culturel incontournable du Luberon.

Une balade sur la colline Saint Jacques

La Colline Saint Jacques à Cavaillon est un site touristique offrant une vue impressionnante sur la ville et la campagne environnante. Cette colline se distingue par ses roches calcaires datant de plus de 100 millions d’années. L'endroit propose une promenade familiale de 2h30 pour découvrir ce patrimoine géologique. Les amateurs d'escalade peuvent profiter de la falaise de roches calcaires avec 300 itinéraires différents. La colline offre également une Via Ferrata, un parcours d'escalade sécurisé. L'accès à la colline se fait à pied depuis l'office de tourisme situé sur la place du clos.

La capitale française du melon

Le melon de Cavaillon, joyau incontesté de cette charmante ville, a largement contribué à sa richesse au fil des années.

Salué comme la capitale française du melon, Cavaillon est fière de son fruit emblématique, au point de célébrer sa saveur exceptionnelle lors de la fête du melon chaque été, une célébration aux multiples régalades et animations.

Cette réputation culinaire ne s’arrête pas aux frontières de la ville. En effet, certains restaurants de renom, comme la Maison Prévôt, un établissement gastronomique de Cavaillon, intègrent le fameux melon dans leurs plats, montrant ainsi l'influence indéniable de ce produit local dans le patrimoine culinaire de la région.



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